I bruchi possono eliminare i residui di polietilene ?

Il polietilene è ampiamente utilizzato per confezionare sacchetti di plastica e altri materiali di imballaggio, ma rimane nelle discariche per decenni, forse addirittura secoli.

Recentemente, gli scienziati hanno identificato diverse specie di bruchi che sembrano mangiare e digerire la plastica, abbattendola. Ma scaricare vecchie borse della spesa in un covo di bruchi non è davvero una pratica strategia su larga scala per sbarazzarsi della plastica.

Quindi, per capire il segreto degli insetti, i ricercatori hanno alimentato il polietilene alle larve delle tarme della dispensa, l’interpunctella di Plodia, e poi hanno osservato i batteri nelle viscere dei bruchi.

I bruchi che divoravano la plastica avevano una comunità microbica nativa molto più diversificata. In particolare, avevano alti livelli di alcuni tipi di batteri: Tepidimonas, Pseudomonas, Rhizobiales e Methylobacteriaceae.

Alcuni di questi batteri hanno dimostrato di colonizzare e aiutare a degradare le materie plastiche nell’oceano, dice il coautore dello studio Anisha Navlekar della Texas Tech University di Lubbock, quindi ha senso che i microrganismi sembrino aiutare i bruchi a rompere le materie plastiche.

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