Studio sulle tubazioni del sistemi idrico USA : vincerà il PVC?

Uno studio sulle condutture idriche negli Stati Uniti e in Canada mostra un aumento del 27% delle interruzioni e dei guasti negli ultimi sei anni.

Si tratta di 14 rotture all’anno per ogni 100 miglia di tubi – contro le 11 interruzioni del 2012, che è l’ultima volta che lo studio è stato svolto dal Buried Structure Laboratory presso la Utah State University.

I risultati sono un altro promemoria sul deterioramento delle infrastrutture idriche del Nord America, secondo il ricercatore principale, Steven Folkman, che sovrintende al laboratorio e ha scritto “Water Main Break Rates negli Stati Uniti e in Canada: uno studio completo”.

Le condutture idriche trasportano acqua potabile trattata alle linee di servizio delle case e delle imprese dei clienti. Circa il 91 percento sono fatti di cemento amianto, ghisa, ferro duttile e PVC.

Mentre la Società Americana degli Ingegneri Civili ha innalzato il grado per l’acqua potabile e le infrastrutture per le acque reflue da un D- nel 2009 a un D nel 2017, Folkman ha dichiarato che la sua valutazione dei dati da 308 utilities con 197.866 miglia di pipe indica diversamente.

“C’è un’idea che stiamo migliorando in termini di infrastrutture idriche e questo studio dice che le cose non stanno migliorando.Questo studio dimostra che stiamo andando più verso una F ed è motivo di preoccupazione”, ha detto Folkman in un telefono colloquio. “I tassi di rottura sono in aumento, non in diminuzione, questa è la mia conclusione più importante.”

Tra i partecipanti al sondaggio, 281 utilities hanno fornito dati relativi a 23.803 rotture idriche principali che coinvolgono 170.569 miglia di tubature, che rappresentano il 12,9 percento della lunghezza totale della rete idrica negli Stati Uniti e in Canada ed è “statisticamente significativa”, secondo lo studio.

Le cause dei guasti dei tubi sono state citate come crepe circolari (56 percento), corrosione (28 percento), fessure longitudinali (8 percento), perdita alle giunture (2 percento), stanchezza (1 percento) e altri motivi (4 percento).

Le risposte del sondaggio hanno anche messo il tasso nazionale di sostituzione principale dell’acqua a 125 anni, mentre lo studio afferma che il programma di sostituzione dovrebbe essere più simile a 60-100 anni.

“Questo è inadeguato, ed è per questo che le cose stanno peggiorando”, ha detto Folkman.

È ora di pagare il pifferaio, per così dire. Ma il costo previsto è di almeno 1 trilione di dollari per aggiornare l’infrastruttura idrica degli Stati Uniti per soddisfare le esigenze di una popolazione in crescita nei prossimi 25 anni, secondo un rapporto del marzo 2016 dell’American Water Works Association.

“Tutto torna ai soldi”, ha detto Folkman, un ingegnere professionista registrato e membro dell’AWWA.

Mentre le utility e le città cercano i modi più prudenti per aggiornare i sistemi di acqua potabile, Folkman punta a un’altra importante scoperta che è stata riconfermata dal 2012: il tubo in PVC ha il tasso di rottura più basso.

Lo studio ha definito una rottura principale dell’acqua come un incidente in cui è stata rilevata una perdita e una riparazione è stata effettuata. La necessità di riparare le perdite di ghisa e tubi di cemento in amianto, che comprendono circa il 41% della rete idrica installata in Nord America, negli ultimi sei anni è aumentata del 45% circa, dato che questi tubi arrivano alla fine della loro vita utile, lo studio dice.

I tubi dell’acqua potabile non sono più fatti di ghisa e cemento amianto. I tubi di ghisa duttile hanno iniziato a sostituire la ghisa dopo la seconda guerra mondiale, e le installazioni sono aumentate alla fine degli anni ’50 e all’inizio degli anni ’60, mentre l’uso di tubi in PVC è stato rilevato all’inizio degli anni ’70, ha detto Folkman.

I dati dei partecipanti allo studio mettono il tasso di guasto delle condutture idriche in ghisa duttile a 5,5 rotture per 100 miglia, il 13% in più rispetto al 2012 e 2,3 rotture ogni 100 miglia per le condotte idriche in PVC, che sono diminuite del 10%.

“Il PVC ha una buona reputazione in questo momento”, ha detto Folkman.

Ha anche ammesso: “C’è del ferro più duttile là fuori, potrebbe influenzare la velocità?” Assolutamente, abbiamo provato a guardarlo, è sicuramente una questione complicata. ”

La Duttile Iron Pipe Research Association (DIPRA), che rappresenta i produttori di tubi di ghisa duttile, afferma che lo studio di Folkman è di parte e solleva questioni sul finanziamento e la metodologia.

Gli studi del 2012 e del 2018 sono stati pagati dall’associazione di tubi in PVC Uni-Bell, che rappresenta i produttori di tubi in PVC e promuove i loro prodotti resistenti alla corrosione, e la Water Finance Research Foundation, che descrive la sua missione come trovare soluzioni convenienti e sostenibili all’infrastruttura obsoleta e non elenca membri sul suo sito web.

“Non sorprende che uno studio sponsorizzato da Uni-Bell trovi risultati favorevoli per il loro prodotto, ma alcune modifiche e omissioni nel rapporto sollevano questioni significative, lasciandoci a chiederci in che modo influiscono sui dati,” L. Gregg Horn, vice presidente dei servizi tecnici per DIPRA, ha dichiarato in un comunicato stampa.

Ad esempio, lo studio non ha esaminato i guasti dei tubi in PVC causati da danni alle costruzioni, intercettazioni di linee di servizio e perdite congiunte, ha detto Horn.

Lo studio affronta questo problema, affermando che i tipi di guasti sono spesso identificati durante il primo anno di attività e non sono indicativi del degrado dei tubi.

“L’obiettivo era di esaminare la longevità del tubo”, dice lo studio.

DIPRA contesta anche le relazioni e le presentazioni di Folkman per le associazioni e le società di tubazioni di plastica che mostrano “una storia di impegno” con l’industria dei tubi in PVC.

Folkman ha offerto una risposta breve e ampia alla versione DIPRA.

“Non ho intenzione di entrare in un ciuffo con loro”, ha detto. “Sì, siamo stati finanziati da Uni-Bell perché pensano che abbiano una buona storia da raccontare per quanto riguarda la pipa in PVC: qui c’è una storia più importante di quella su cui stanno scherzando”.

Folkman ha affermato che questo è uno dei più grandi sondaggi condotti sulle interruzioni principali dell’acqua, che rappresentano un’importante metrica nella gestione delle risorse infrastrutturali e nella decisione in merito alle riparazioni e alle sostituzioni dei tubi. Le 308 risposte provenivano da 48 stati negli Stati Uniti e 7 su 10 province canadesi. Si tratta di un aumento del 49% rispetto al 2012 e del 45% in più di miglia di tubo studiato.

“Quando chiedi alle persone di fornire volontariamente dei dati e tutto ciò che otterranno è una copia del rapporto, ti preoccupi che diranno di dimenticarlo”, ha detto Folkman. “Ma in generale, e questo è molto significativo, abbiamo avuto molta partecipazione, ed è perché le persone sono interessate”.

I risultati danno a funzionari delle amministrazioni pubbliche e ai responsabili delle politiche informazioni sull’invecchiamento dei sistemi idrici e possono essere usati come strumento di pianificazione per la consegna dell’acqua, ha detto Folkman.

“Un’altra osservazione importante è dove il problema è più acuto”, ha aggiunto. “Lo studio mostra chiaramente che le piccole utility stanno avendo i problemi peggiori: i tassi di rottura sono più che raddoppiati e non importa quale materiale per tubi stai guardando. Le piccole utility hanno il più grande arretrato di pipe che deve essere sostituito e lo prevedo scende ogni volta a soldi “.

Alcune utility non considerano nemmeno i tubi in PVC, figuriamoci installarli per la rete idrica, ma Folkman ha detto che sta cambiando. Il 74% dei richiedenti sondaggi consente di realizzare tubi in PVC, rispetto al 60% del 2012, mentre l’accettazione di altri materiali, quali tubi in acciaio, cilindri in acciaio per calcestruzzo e ghisa sferoidale, è rimasta sostanzialmente la stessa tra gli studi.

“C’è una crescente accettazione per consentire il PVC, ma questo non significa che lo abbiano inserito”, ha detto Folkman. “L’altro 25 percento delle utility non consente nemmeno al PVC di fare offerte”.

Folkman ha detto che è tempo che le utility livellano il campo di gioco, e forse abbassino i loro costi, guardando a ciò che tutti i materiali possono fare per i loro sistemi di distribuzione dell’acqua e per pagare i tassi.

“Un punto che cerco di mettere in evidenza è che la gente dovrebbe prendere in considerazione tutte le alternative e consentire una competizione aperta, in cui si cerca pipa con una lunga durata e basso costo complessivo nel corso della sua vita”, ha detto Folkman. “Diciamolo apertamente e invitiamo tutti a mettere sul tavolo il loro miglior piano e confrontare i costi.”

A prescindere dal costo del materiale per tubi selezionato, i contribuenti della tariffa beneficiano della rivalità, ha aggiunto.

“Dove abbiamo una competizione aperta, le offerte per il ferro duttile vanno giù”, ha detto Folkman. “Fai competere le persone.”

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